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Le lien entre sisme et fracturation hydraulique se prcise  
Le lien entre sisme et fracturation hydraulique se prcise Le lien entre sisme et fracturation hydraulique se prcise
Le lien entre les sismes et la fracturation hydraulique semble se prciser, une nouvelle tude ayant associe des sismes puissants loigns avec les sries de secousses provoques par le processus de fracturation.

Des sismes puissants qui se trouvent des milliers de kilomtres de distances peuvent provoquer une srie de secousses mineures prs des puits d'injection d'eaux uses comme ceux utiliss pour le forage du ptrole et du gaz, d'aprs ce que des scientifiques ont expliqu jeudi, parfois suivis des mois plus tard par des sismes suffisamment importants pour dtruire des btiments.

 

Ce rsultat, publi dans le journal Science par l'un des laboratoires leaders dans le domaine de la sismologie, menace de rendre la fracturation hydraulique 'qui implique l'injection de fluide en profondeur sous terre- encore plus controverse.

 


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L'tude est publie alors que l'Agence pour la Protection de l'Environnement amricaine (EPA) mne actuellement une tude sur les effets de la fracturation hydraulique, notamment l'limination des eaux uses, qui pourrait former la base des nouvelles rglementations sur le forage du ptrole et du gaz.

 

Les sismes d'une magnitude de 2 ou moins, qui peuvent difficilement tre ressentis, sont souvent produits par la fracturation hydraulique

 

Les gologues savent depuis 50 ans que l'injection du fluide sous la terre peut faire augmenter la pression sur les failles sismiques et les rend plus susceptibles de glisser. Le rsultat est souvent un sisme dit induit .

 

Un pic rcent de la production de ptrole et de gaz par les Etats-Unis 'qui utilise souvent de grandes quantits d'eau pour faire craquer les rochers et relcher le gaz naturel comme pour la fracturation hydraulique, ou pour faire remonter le ptrole et le gaz dans les puits standards- a t associ une augmentation des sismes induits petits modrs dans l'Oklahoma, l'Arkansas, l'Ohio, le Texas et le Colorado.

 

Dsormais, les sismologues de l'Universit de Columbia disent qu'ils ont identifis trois sismes 'en Oklahoma, au Colorado et au Texas- qui ont t provoqus dans des sites par des sismes majeurs trs loigns.

 

Les fluides dans les puits d'injection d'eau use conduisent les failles leur point de rupture a dclar Nicholas van der Elst de l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty New York, qui a men l'tude.

 

La principale inquitude des opposants la fracturation hydraulique est que cette pratique relche des matires chimiques toxiques dans les ressources en eau, a dclar John Armstrong, un porte-parole du New Yorkers Against Fracking, un groupe militant.

 

Mais lorsqu'on dit aux gens que le processus est li aux sismes, la raction est : 'Quoi ? ils font quelque chose qui peut provoquer des sismes ?' Cela devrait tre un vrai signal d'alerte a-t-il expliqu.

 

Les partisans de la fracturation hydraulique ont ragi prudemment suite la publication de l'tude.

 

Davantage de recherches bases sur des faits' visant rduire l'occurrence trs rare de la sismicit associe aux puits d'injection sont bienvenues, et aideront certainement mener un dveloppement du gaz naturel plus responsable a dclar Kathryn Klaber, directrice excutive de la Marcellus Shale Coalition.

 

Les sismes d'une magnitude de 2 ou moins, qui peuvent difficilement tre ressentis, sont souvent produits par la fracturation hydraulique, d'aprs le gologue William Ellsworth de l'US Geological Survey, un expert des sismes qui n'a pas t impliqu dans l'tude.

 

Le sisme induit par la fracturation le plus important tait d'une magnitude 3,6, ce qui est trop petit pour reprsenter un risque rel a-t-il crit dans le journal Science.

 

Mais van der Elst et ses collgues ont dcouvert des preuves que les puits d'injection peuvent provoquer des sismes plus dangereux. Du fait que la pression des puits d'eau use stresse les failles proximit, si des vagues sismiques venant de la surface de la Terre frappent la faille, cette dernire pourrait rompre, et produire quelques mois plus tard un sisme plus fort qu'un sisme d'une magnitude 5.

 

Ce qui semble se produire c'est que l'injection d'eau use laisse les failles locales charges de manire critique ou au seuil de la rupture. Mme les vagues sismiques faibles provenant de sismes loigns sont ainsi suffisantes pour provoquer un ensemble de petits sismes dans un processus appel dclenchement dynamique .

 

J'ai observ des dclenchements distance en Oklahoma a dclar le sismologue Austin Holland de l'Oklahoma Geological Survey, qui n'a pas t impliqu dans l'tude.

 

Une fois que ces sismes induits s'arrtent, le danger n'est pas ncessairement fini. La srie de secousses pourrait indiquer que les failles atteignent un point critique de stress et pourrait bientt entraner un sisme plus important .



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