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Les fuites de mthane entachent la production de gaz naturel  
Les fuites de mthane entachent la production de gaz naturel Les fuites de mthane entachent la production de gaz naturel
Les fuites de mthane rsultant de la production de gaz naturel compenseraient largement les bnfices climatiques du passage du charbon au gaz pour la production d'lectricit.

Les scientifiques font une fois encore tat d'missions de mthane trs leves provenant des gisements de ptrole et de gaz, soulevant des interrogations quant aux bnfices environnementaux de la production de gaz naturel qui transforme actuellement le systme nergtique des Etats-Unis.

 

Les chercheurs, qui viennent de l'Administration Nationale Ocanique et Atmosphrique (NOAA) des Etats-Unis et de l'Universit du Colorado Boulder, ont tir la sonnette d'alarme pour la premire fois en Fvrier 2012 en publiant une tude suggrant que jusqu' 4% du mthane produit dans un gisement prs de Denver s'chappait dans l'atmosphre.

 


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Si le mthane 'un gaz effet de serre dangereux- s'chappe des gisements des taux similaires dans tout le pays, il pourrait compenser la majeure partie des bnfices climatiques de la transition actuelle du charbon au gaz naturel pour la production d'lectricit.

 

Nous nous attendions voir des taux levs de mthane, mais je ne pense pas que quiconque ait imagin la relle ampleur de ce que nous verrions

 

Des responsables industriels et certains scientifiques ont contest ce rsultat, mais lors d'un sommet de l'American Geophysical Union (AGU) San Francisco en Californie le mois dernier, l'quipe de recherche a dvoil de nouvelles donnes appuyant les travaux prcdents, ainsi que des rsultats prliminaires d'une tude de terrain dans le Bassin de l'Uinta en Utah, suggrant des taux encore plus levs de fuite de mthane -9% de la production totale. Ce chiffre est presque le double des taux de pertes cumuls estims par les donnes de l'industrie.

 

9% de la production totale

 

Nous nous attendions voir des taux levs de mthane, mais je ne pense pas que quiconque ait imagin la relle ampleur de ce que nous verrions a dclar Colm Sweeney, qui a dirig la section arienne de l'tude, d'aprs un article du journal Nature.

 

Les scientifiques ne savent cependant pas si les taux levs de fuite enregistrs au Colorado et dans l'Utah sont typiques de l'ensemble de l'industrie du gaz naturel aux Etats-Unis.

 

Les donnes de la NOAA reprsentent un petit aperu d'un puzzle bien plus large que la communaut scientifique dans son ensemble est en train d'assembler, a dclar Steven Hamburg, directeur scientifique du Fonds de Dfense Environnementale Boston.

 

Les chercheurs de la NOAA ont runi leurs donnes en Fvrier dans le cadre d'une analyse de la pollution atmosphrique plus large dans le Bassin d'Uinta, en utilisant des quipements de sol et un avion pour faire des mesures dtailles de plusieurs polluants, y compris les concentrations de mthane.

 

Les chercheurs ont utilis des modlisations atmosphriques pour calculer les taux d'missions de mthane requis pour atteindre ces concentrations, et pour ensuite les comparer avec les donnes industrielles sur la production de gaz pour obtenir un pourcentage de mthane s'chappant dans l'atmosphre.

 

Les rsultats confirment ceux des tudes prcdentes menes dans le Bassin Denver-Julesburg par la scientifique de la NOAA Gabrielle Ptron. Cette tude tait base sur des mesures de pollution prises en 2008 sur le terrain et partir d'une tour proximit, et indiquait un taux de fuite deux fois plus lev que ce que les chiffres officiels ne suggraient.

 

Une mthode qui fait dbat

 

Mais la mthodologie de l'quipe pour calculer la fuite 'base sur l'analyse chimique des polluants- reste en dbat.

 

Michael Levi, un analyste pour le Conseil sur les Relations Etrangres New York, a publi un commentaire remettant en question les dcouvertes et prsentant une interprtation diffrente des donnes, qui feraient correspondre les fuites avec les estimations prcdentes.

 

Il est trs important d'obtenir des chiffres exacts. Une tude publie en Avril par des scientifiques suggre que le passage au gaz naturel a des bnfices climatiques immdiats tant que les taux cumuls de fuite de la production de gaz naturelle sont infrieurs 3,2%. Les bnfices s'accumulent dans le temps et sont mme plus importants si des centrales au gaz remplacent des centrales au charbon plus anciennes.

 

En comparaison, les auteurs indiquaient que les dernires estimations de l'Agence pour la Protection Environnementale des Etats-Unis (EPA) indiquaient que 2,4% de la production totale de gaz naturelle tait perdue en fuites en 2009.



Voir aussi :
 - En Sude, l'nergie olienne et l'arme de l'air se disputent l'espace arien
 - UE : Les constructeurs automobiles veulent plus d'aides pour rduire les missions

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