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Climat - Rchauffement - Effet de serre - Tempratures

La fonte du permafrost a-t-elle provoqu le rchauffement climatique prhistorique ?  
La fonte du permafrost responsable du rchauffement climatique prhistorique ?La fonte du permafrost responsable du rchauffement climatique prhistorique ?
La fonte du permafrost pourrait avoir t l'origine du rchauffement climatique considrable qui a affect la Terre il y a plus de 55 millions d'annes.

Il y a 55 millions d'annes, le monde s'est brusquement rchauff de 5C, les ocans sont devenus acides, et la vie sur Terre a connu une vague massive d'extinction. La nature tait alors dans l'tat le plus proche du rchauffement li aux missions de dioxyde de carbone que nous vivons aujourd'hui.

 

Mais pendant quinze ans, les scientifiques climatiques ne savaient pas pourquoi cet ancien rchauffement climatique avait eu lieu.

 


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Dsormais, un groupe de scientifiques offre une nouvelle explication : les gaz effet de serre ncessaires pour provoquer un rchauffement pourraient avoir t relchs par la fonte du permafrost dans un Antarctique dpourvu de glace, d'aprs un article du journal Science.

 

Dans la modlisation de l'quipe, le monde du PETM contenait 3700 milliards de tonne de carbone dans la permafrost

 

Le problme avec ce rchauffement qui a eu lieu il y a 55 millions d'annes ' appel le Maximum Thermique du passage Palocne ' Eocne (PETM)- est un problme de magnitude.

 

D'une faon ou d'une autre, une sorte de dpt riche en carbone a d relcher plusieurs milliards de tonnes de carbone en quelques millnaires sous la forme de dioxyde de carbone et de mthane.

 

La combustion de carburants fossiles par les humains ne pouvant expliquer ce phnomne cette poque o aucun tre humain ne peuplait la plante, la meilleure explication donne jusqu' prsent tait que le mthane tait enferm dans la glace 'sous la forme d'hydrates de mthane- sous le fonds marin.

 

Mais tant donn les stocks actuels d'hydrates de mthane, il ne semble pas qu'il y ait pu avoir suffisamment de mthane l'poque du PETM pour provoquer un rchauffement si important.

 

Le scientifique climatique Robert DeConto de l'Universit du Massachusetts et ses collgues pensent avoir trouv une ancienne rserve de carbone suffisamment grande pour avoir pu causer un phnomne d'une telle ampleur.

 

Du carbone est stock sous la forme de plantes pourries dans le charbon, la boue des ocans et des lacs et dans les sols, mais le carbone stock sous cette forme dans le permafrost est bien plus abondant et facilement relch lorsque le permafrost fond.

 

C'est pourquoi Robert DeConto et ses collgues ont calcul la quantit de carbone que contenait le permafrost l'poque du PETM et quelle vitesse il pourrait avoir t relch.

 

Cela ncessitait de faire des hypothses : combien de terres taient en altitude leve, quel genre de plantes poussaient sur Terre, o est-ce que le permafrost pouvait se former dans un climat plus chaud qu'aujourd'hui, et quelles quantits de dioxyde de carbone et de mthane pouvaient tre relches lorsque le permafrost a fondu avec le rchauffement de la plante'

 

Dans la modlisation de l'quipe, le monde du PETM contenait 3700 milliards de tonne de carbone dans le permafrost, dont presque la moiti ans l'Antarctique.

 

Lorsque le rchauffement climatique, qui avait lieu depuis plusieurs millions d'annes, a atteint un seuil et que le permafrost a commenc fondre, les matires organiques en dcomposition ont produit 1200 milliards de tonnes de carbone sous la forme de dioxyde de carbone et de mthane.

 

L'effet de serre en rsultant a fait fondre davantage de permafrost, relchant par consquent plus de gaz effet de serre.

 

Aprs 10 000 ans, presque tous les stocks de permafrost auraient t relchs, d'aprs la modlisation, faisant augmenter les tempratures mondiales.

 

Dans un domaine qui a longtemps manqu d'un paradigme d'explication, on pourrait s'attendre ce qu'une solution possible reoive un bon accueil. Mais ce n'est pas le cas lorsque le PETM est impliqu.

 

C'est une autre ide pour expliquer ce gros problme a dclar Gerald Dickens de l'Universit Rice Houston, un membre fondateur de la communaut qui tudie le PETM. Mais je ne pense pas que ce soit la bonne rponse a-t-il ajout.

 

Il considre qu'il n'y avait probablement pas assez de permafrost pour provoquer un rchauffement climatique si important. Par ailleurs comment tester une de ces thories ? Comment prouvez-vous qu'il y avait tout un tas de permafrost il y a 55 millions d'annes ?



Voir aussi :
 - L'rosion des montagnes, source d'missions de dioxyde de carbone ?
 - La go ingnierie, une piste intressante pour les pays en dveloppement ?

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