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Un courant ocanique africain pourrait stimuler le Gulf Stream et impacter sur le climat 
Un courant ocanique africain pourrait stimuler le Gulf StreamUn courant ocanique africain pourrait stimuler le Gulf Stream
D'aprs une nouvelle tude, le climat mondial pourrait bien tre affect par l'influence d'un courant ocanique africain, qui aurait pour effet de stimuler le Gulf Stream et d'apporter en consquence des eaux chaudes et sales dans le sud Atlantique.

Un courant ocanique qui coule le long de la cte Est de l'Afrique pourrait renforcer un rgime de circulation qui amne de la chaleur l'Europe, d'aprs ce qu'indique une nouvelle tude, remettant en question la science existante du climat.

 

Dans une tude publie dans le dernier numro du journal Nature, les scientifiques ont examin le Courant des Agulhas et ont dcouvert que davantage d'eau sale et chaude du courant entrait dans le sud Atlantique, dont les eaux sont plus froides et plus douces.

 


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Cela pourrait en retour renforcer le Gulf Stream dans l'Atlantique qui amne des eaux et des tempratures chaudes dans le nord de l'Europe. Jusqu' prsent, la plupart des tudes suggraient que le changement climatique pourrait renforcer le Gulf Stream au cours des dcennies venir.

 

 

L'quipe de recherche mene par Lisa Beal de l'Universit de Miami a trouv des signes selon lesquels le changement climatique avait fait augmenter la quantit d'eau se trouvant dans le courant Agulhas et fuyant dans l'Atlantique Sud au cours des dernires dcennies.

 

Cela pourrait remettre en cause les dcouvertes du Groupe Intergouvernemental d'experts des Nations Unies sur le Changement Climatique (GIEC). Dans son dernier rapport d'valuation mondial ralis en 2007, le groupe indiquait que les modles climatiques montraient qu'il tait trs probable que le Gulf Stream, galement appel Circulation Thermohaline, ralentirait au cours du sicle.

 

La circulation thermohaline est la circulation permanente grande chelle de l'eau des ocans, engendre par des carts de temprature et de salinit des masses d'eau. La salinit et la temprature ont en effet un impact sur la densit de l'eau de mer. Les eaux refroidies et sales plongent au niveau des hautes latitudes (Norvge, Groenland, etc.) et descendent vers le sud, des profondeurs comprises entre 1 et 3 km. Elles sont alors rchauffes sous les Tropiques, et remontent la surface, o elles se refroidissent nouveau.

 

Habituellement, seulement une petite quantit du courant Agulhas atteint l'Atlantique aprs avoir atteint la pointe sud de l'Afrique. Le reste du courant est gnralement rejet dans l'Ocan Indien.

 

Mais les donnes satellites et les mesures des courants ocaniques effectues au cours de l'tude montrent que les choses se passent de manire lgrement diffrente.

 

Cela pourrait signifier que les modles de prvisions actuelles du GIEC pour le sicle venir sont faux et qu'il n'y aura pas de refroidissement de l'Atlantique Nord pour compenser en partie les effets du changement climatique mondial au-dessus de l'Amrique du Nord et de l'Europe a dclar Lisa Beal.

 

Le Gulf Stream est conduit par des eaux froides et sales dans le grand nord Atlantique plongeant vers les profondeurs et voyageant vers le sud en direction de l'quateur. Cela conduit un flux d'eau chaude la surface vers le nord dans le cadre d'un cyclone continu.

 

Mais des tudes ont suggr que le changement climatique pourrait ralentir ou faire stagner le Gulf Stream en faisant augmenter de manire considrable la fonte de la calotte glaciaire du Groenland, en crant un afflux d'eau froide et douce qui pourrait ainsi dpasser le courant.

 

A la place, l'augmentation de l'coulement du courant Agulhas pourrait stabiliser le transport de chaleur ocanique par la circulation thermohaline de l'Atlantique a dclar Lisa Beal.

 

Le chercheurs ont dcouvert des preuves suggrant des pics importants de l'afflux d'eau depuis le courant des Agulhas au cours des 500 000 dernires annes qui pourrait avoir provoqu la fin des cycles glaciaires.

 

Ils ont aussi dcouvert que le courant s'tait rchauff depuis les anne 1960 et qu'un mouvement gnral vers le sud des eaux plus chaudes de l'Ocan Indien avait eu lieu, des modles qui semblent pertinents et cohrents avec le changement climatique. 

 

Cette tude montre que les changements locaux dans les conditions atmosphriques et ocaniques dans l'Hmisphre Sud peuvent affecter la force de la circulation ocanique de manire inattendue a dclar Eric Itsweire de la Fondation Nationale de Science, qui a financ la recherche.



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