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Catastrophes naturelles - Inondations - Tremblement de terre

Pourquoi la violence du sisme du Japon tait-elle aussi imprvisible ? 
Pourquoi la violence du sisme du Japon tait-elle aussi imprvisible ?Pourquoi la violence du sisme du Japon tait-elle aussi imprvisible ?
Le sisme d'une magnitude de 9,0 sur l'chelle de Richter qui a dvast le Japon la semaine dernire, provoquant une catastrophe sans prcdent dans le pays, a surpris de nombreux scientifiques qui ne pensaient pas qu'un tremblement de terre d'une telle puissance pouvait avoir lieu dans cette rgion.

La violence du sisme qui a branl le Japon vendredi dernier, et a fortiori l'ampleur de son impact, a surpris de nombreux scientifiques et experts, qui ne pensaient pas que de tels tremblements de terre pouvaient avoir lieu dans cette rgion, d'aprs un article du magazine Nature.

 

Ce sisme est une leon d'humilit a indiqu Emile Okal, un gophysicien l'Universit Northwestern d'Evanston dans l'Illinois, qui tudie les grands sismes et les tsunamis.

 


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Quelques experts pensaient que la zone sismique se trouvant prs de Sendai au Japon tait incapable de produire des tremblements de terre d'une violence quivalente celui qui a frapp la rgion le 11 mars dernier.

 

La violence du sisme qui a branl le Japon vendredi dernier a surpris de nombreux scientifiques et experts

 

Ce sisme d'une magnitude de 9.0 sur l'chelle de Richter est le plus puissant qu'ait jamais enregistr le pays.

 

Emile Okal et ses collgues cherchent dsormais savoir pourquoi cette catastrophe a t bien plus puissante et dvastatrice que ce de nombreux scientifiques ne le prvoyaient, et ce que cela signifie pour les risques sismiques au Japon et dans d'autres rgions du monde.

 

Le sisme a eu lieu le long d'une veine la surface de la Terre o le fond de l'Ocan Pacifique s'enfonce sous la plaque tectonique soutenant le nord du Japon. Ce processus de subduction provoque les sismes les plus puissants au monde, tels que le sisme d'une magnitude de 9,5 qui a branl le Chili en 1960 ou le sisme de magnitude 9,1 qui a ravag l'le de Sumatra en 2004.

 

Mais les gophysiciens pensaient que de tels sismes ne se produisaient que l o la crote ocanique plus jeune se frayait un chemin dans les failles. Les crotes plus anciennes, qui sont plus froides et plus denses, taient censes glisser bien plus facilement en profondeur, ne provoquant que de petits sismes.

 

Or, la crote ocanique au large du nord-est du Japon est trs ancienne, puisqu'elle s'est forme il y a environ 140 millions d'annes.

 

L'histoire de la rgion de Sendai semble par ailleurs confirmer cette ide.

  Il y a eu de l'activit sismique mais pas de sismes trs puissants a indiqu Hiroo Kanamori, un sismologue de l'Institut de Technologie de Californie Pasadena.

 

Au cours des derniers sicles, la zone de subduction au large de la cte de Sendai a gnr des sismes pouvant aller jusqu' une magnitude de 8 sur l'chelle de Richter, mais jamais de sisme d'une magnitude de 9, qui libre 30 fois plus d'nergie, selon les scientifiques.

 

Etant donn ces diffrents lments, les sismologues au Japon ne considraient pas qu'un sisme puissant pouvait menacer la rgion de Sendai. Et bien que cette rgion tait l'une des mieux prpare du Japon pour les tsunamis, les murs marins le long d'une grande partie de la cte ont t conus pour stopper des vagues bien moins grandes que celles de 13 15 mtres qui ont ravag la cte du pays aprs le tsunami qui a fait suite au sisme de vendredi dernier.

 

Cette double catastrophe a fait de nombreux dgts et a fait natre une crise nuclaire considrable.

 

Cependant, certains indices auraient pu suggrer que la rgion de Sendai pourrait connatre une telle violence naturelle. Le sisme gant de Sumatra avait dj suscit des questions concernant l'hypothse de l'ge du fond marin, car la crote de subduction de la rgion tait galement assez ancienne et semblait exclure la possibilit d'une telle violence sismique.

 

Des tudes godsiques rcentes avaient par ailleurs montr que la rgion de Sendai tait de plus en plus enserre, comme dans un tau, du fait des mouvements des plaques tectoniques.

 

Le rchauffement suggrait par ailleurs que la plaque Pacifique tait bloque et ne glissait plus en douceur sous le Japon, distendant ainsi la crote.

 

Cette pression ne pouvait ainsi tre relche que par la production d'un sisme et elle s'est accumule tellement rapidement que la taille et la frquence des sismes de ces dernires annes n'ont pas t suffisantes pour la relcher totalement, d'aprs Thomas Heaton, gophysicien l'Institut de Technologie.

 

C'est donc le sisme de la semaine dernire qui a permis de faire relcher la pression , et aussi puissant qu'il ait t, il est possible qu'il n'ait pas encore suffit pour librer la totalit de la pression accumule, d'aprs Thomas Heaton.

 

Si la zone de subduction se trouvant prs de Sendai peut produire un sisme d'une telle ampleur, alors il est probable que d'autres rgions ayant des crotes ocaniques trs anciennes soient dans le mme cas, d'aprs Emile Okal.



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