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Une espce d'lphant d'Afrique peut en cacher une autre 
Une espce d'lphant d'Afrique peut en cacher une autreUne espce d'lphant d'Afrique peut en cacher une autre
Contrairement ce que la communaut scientifique supposait depuis longtemps, il existe deux espces d'lphants d'Afrique : celui des savanes et celui des forts.

Au lieu d'une seule espce d'lphant, l'Afrique en compte deux, d'aprs ce que des chercheurs ont dclar mardi, confirmant les soupons concernant la possibilit selon laquelle il existerait deux espces diffrentes de pachydermes.

 

En utilisant des outils de squenage gntique, les quipes d'Harvard, de l'Universit de l'Illinois et de l'Universit de York en Grande Bretagne ont montr qu'au lieu de ne constituer qu'une seule et mme espce 'comme les scientifiques l'ont longtemps pens- l'lphant de la savane africaine et le petit lphant des forts africain taient des cousins loigns, et ont vcu sparment pendant 2 7 millions d'annes.

 


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Ce que notre tude suggre c'est que les lphants des forts et ceux de la savane sont des parents relativement loigns l'un de l'autre et non des sous-espces ou des populations d'une mme espce a dclar Alfred Roca de l'Universit de l'Illinois, qui a contribu cette tude publie dans le journal de la Public Library of Science, PLoS Biology.

 

Les lphants des forts et de la savane d'Afrique sont aussi distincts l'un de l'autre que les lphant d'Asie et les mammouths

 

Les quipes ont compar le code gntique des lphants modernes de l'Afrique et de l'Asie l'ADN de deux espces teintes ' le mammouth laineux et le mastodonte amricain.

 

La dcouverte surprenante est que les lphants des forts et de la savane d'Afrique 'qui selon certains appartiennent la mme espce- sont aussi distincts l'un de l'autre que les lphant d'Asie et les mammouths a dclar David Reich de l'Ecole Mdical d'Harvard Boston, qui a contribu l'tude.

 

Les lphants de la fort et de la savane africaine sont trs diffrents du point de vue de leur taille. L'lphant de la savane fait presque le double du poids de l'lphant de la fort, pour six sept tonnes, et mesure prs de 3,56 mtres au garrot, soit un mtre de plus que l'lphant des forts.

 

Malgr cela, de nombreux scientifiques pensaient que les deux populations d'lphants provenaient de la mme espce, en partie parce qu'ils se reproduisaient entre eux.

 

La divergence entre les deux espces a eu lieu environ au mme moment que la divergence de l'lphant d'Asie et le mammouth laineux a dclar le Professeur Michi Hofreiter, un expert en ADN ancien.

 

La division entre l'lphant de la savane africaine et l'lphant des forts est presque aussi ancienne que la division entre les tres humains et les chimpanzs a-t-il ajout.

 

Ce rsultat nous a tous surpris .

 

Alfred Roca a dclar que la comparaison de la squence gntique du mastodonte 'un cousin trs ancien de l'autre espce- avait permis aux chercheurs de voir quand avait eu lieu la division entre les deux espces d'lphants.

 

L'lphants des forts et celui des savanes se sont avrs aussi distincts gntiquement l'un de l'autre que le mammouth laineux et l'lphant d'Asie a dclar Alfred Roca.

 

L'tude implique que les conversationnistes devront dsormais considrer les deux espces de manire diffrente.

 

Au cours des 50 dernires annes, tous les lphants africains ont t traits comme appartenant la mme espce. En fait, ils sont si diffrents qu'il faudra vraiment laborer un plan de conservation diffrent pour chacune des deux espces a indiqu Alfred Roca.



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