Abeilles et plantes à fleurs en déclin la fin de l'homme annoncée par Einstein ? - 22 juillet 2006 - 17:30 (Par Pierre Melquiot)

En l'espace de quelques années, le déclin des abeilles s'est accompagné du déclin des plantes à fleurs. « Si l'abeille venait à disparaître, l'homme n'aurait plus que quelques années à vivre », prédisait Albert Einstein pour qui les abeilles étaient « les sentinelles du monde ». N'en sommes-nous pas déjà là ?

Près de 80% des plantes terrestres ne pourraient se reproduire sans les insectes, le plus souvent des abeilles, qui transportent le pollen de plantes en plantes. Le sort des abeilles et celui des plantes à fleurs sont liés. Une étude anglo-néerlandaise, publiée hier dans la revue américaine « Science » qui titre « Pollinisation en danger », montre qu'en l'espace de quelques décennies, le déclin des unes s'est accompagné de la raréfaction des autres.


Abeilles et plantes à fleurs en déclin la fin de l'homme annoncée par Einstein ?

Près de 80% des plantes terrestres ne peuvent se reproduire sans les insectes pollinisations, le plus souvent des abeilles, qui transportent l'élément fécondant mâle (le pollen) vers le stigmate d'une fleur femelle. Par ailleurs, les butineurs mourraient de faim s'ils ne pouvaient s'abreuver de nectar, un liquide sécrété par les fleurs. Or, depuis quelques années, les scientifiques pensent que ce service offert par la nature depuis 140 millions d'années, est menacé par la baisse de la biodiversité.

Une enquête menée par Jacobus Biesmeijer et William Kunin (université de Leeds, au Royaume-Uni) et une équipe de chercheurs britanniques, allemands et néerlandais confirme, dans la revue Science du 21 juillet, que la menace est sérieuse. En étudiant différentes zones en Grande-Bretagne et aux Pays-Bas, les scientifiques ont constaté que les abeilles sauvages paient un lourd tribut, avec une baisse de 52 % de leur diversité en Grande-Bretagne et de 67 % aux Pays-Bas, par rapport aux années précédents 1980. En revanche, la situation est moins catastrophique pour les mouches pollinisatrices, dont le nombre a décliné de 33 % en Grande-Bretagne mais augmenté de 25 % aux Pays-Bas.

En croisant ces observations avec les inventaires botaniques réalisés dans les deux pays, les chercheurs ont constaté des évolutions parallèles chez les populations de plantes à fleur concernées. Ainsi, en Grande-Bretagne, les végétaux qui dépendent exclusivement des pollinisateurs pour se reproduire sont en déclin. Aux Pays-Bas, les résultats sont globalement comparables, à une nuance près car seules les plantes pollinisées uniquement par les abeilles régressent.

« Nos données ne nous permettent pas de dire si le déclin des plantes précède celui des pollinisateurs, si la baisse des effectifs de pollinisateurs empêche les plantes de se reproduire ou si les deux sont victimes d'un autre facteur. En revanche nos résultats montrent clairement qu'ils déclinent en tandem. »

En revanche, il apparaît que les causes de mortalités d'abeilles constatées en France ne peuvent être attribuables aux seuls insecticides Gaucho et Régent (Fipronil). Pour les chercheurs la mortalité des abeilles est aussi certainement du fait d'autres facteurs comme l'altération des habitats, la réduction de la biodiversité végétale, et le changement climatique.

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