Le climat freine la récupération du pétrole en Alaska - 16 mars 2006 - 18:59

ALASKA - La brèche de l’oléoduc Transalaska détectée le 2 mars 2006 dans la région de Prudhoe Bay, dans le nord de l'Alaska, a été pas complètement colmatée samedi 11 mars mais cette fuite a déversée entre 760.000 et un million de litres de pétrole dans la toundra et les conditions climatiques extrêmes ralentissent considérablement l’intervention des équipes de nettoyage. Selon les autorités, cette pollution est d’ores et déjà l’une des plus catastrophiques qu’ait jamais connu l’état américain.

La rupture de l’oléoduc a été découverte par un employé de BP (British Petroleum) et s’est produite dans le champ pétrolier de Prudhoe Bay, à 1 000 kilomètres au nord d’Anchorage. Ce dernier relie la côte arctique à la côte occidentale de l’Alaska et draine chaque jour 1.7 million de barils de brut. Cette brèche proviendrait de l’érosion du métal dans une conduite de cinq kilomètres. Les responsables de BP Exploration Alaska ont affirmé qu'ils étaient conscients d'un problème de corrosion, mais qu'ils ne s'attendaient pas à ce que la conduite se dégrade aussi rapidement. Depuis, ce sont entre 760 000 et un million de litres de pétrole qui se sont écoulés sur une surface de 0.77 hectare, couverte par un lac gelé et de la toundra enneigée.


Le climat freine la récupération du pétrole en Alaska

230.000 litres de brut ont été récupérés depuis la découverte de la fuite sur ce site. Les équipes utilisent un camion aspirateur pour récolter le pétrole, qui forme des mares par endroit, et déposent de la neige à d'autres endroits pour absorber le liquide visqueux. "Il y a encore beaucoup de travail à faire dans des conditions très éprouvantes", a souligné Dan Larson, porte-parole de BP. En effet, selon le département de l’environnement, la réparation est retardée par les conditions extrêmes qui règnent dans cette partie de l’Etat. Les températures avoisinent les -30 degrés Celsius et sont actuellement aggravées par le "facteur vent" (la sensation de froid induite par le vent) qui abaisse ce froid glacial à -57 degrés. Le département de l’environnement a également précisé que « la priorité reste de récupérer le pétrole et de collecter la neige souillée, afin de s’assurer que la toundra ne soit pas contaminée ».

La compagnie British Petroleum, en charge de la récupération du pétrole écoulé dans la toundra, espère ramasser au moins 90% de la fuite. Selon la compagnie, le pétrole récupéré sera traité et vendu. "Nous espérons que la toundra s'en remettra", a déclaré Ed Meggert, du département de l'Environnement de l'Alaska. "Mais ce ne sera pas parfait ». Cette catastrophe s’ajoute à celle produite en 1989 dans la région du nord de l'Alaska, lorsque 127.500 litres d'hydrocarbures s'étaient répandus. La même année, le pétrolier Exxon Valdez s'était aussi échoué sur la côte sud de l'Etat américain arctique, provoquant l'une des pires marées noires de l'Histoire : 41,8 millions de litres.

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