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Des microbes dcouverts dans un lac en Antarctique  
Des microbes dcouverts dans un lac en Antarctique Des microbes dcouverts dans un lac en Antarctique
Une quipe de scientifiques a prouv sans quivoque la prsence de plusieurs espces de microbes dans un lac gel en Antarctique.

Des biologistes ont extrait des microbes mangeant des minraux d'un lac enterr un kilomtre sous la surface de la Calotte Glaciaire de l'Ouest Antarctique, d'aprs une nouvelle tude publie dans le journal Nature.

 

Des dcouvertes similaires de microbes vivant dans un autre lac Antarctique ont t controverses parce que les chantillons avaient t contamins ' un problme limin dans cette nouvelle tude grce des techniques de forage extrmement prudentes.

 


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Le rapport est une rfrence pour les sciences polaires a dclar Martyn Tranter, un gochimiste de l'Universit de Bristol en Angleterre, qui n'a pas t impliqu dans l'tude.

 

 

C'est aussi une grande avance pour la science de l'astrobiologie, la recherche de vie sur d'autres plantes. Ces dernires annes, les scientifiques ont compris que la vie pouvait exister dans une gamme bien plus large d'environnements que ce qu'ils ne croyaient prcdemment, y compris l'eau surchauffe au fond de l'ocan et les grottes de glace du Groenland. Cela suggre qu'une vie extraterrestre pourrait aussi exister dans des endroits considrs jusqu'ici comme inhabitables.

 

Cette nouvelle identification de microbes dans le Lac Whillans subglaciaire, un corps d'eau de 52 km, maintenus au chaud par la chaleur provenant du lit rocheux situs en-dessous et par les frictions des glaciers se dplaant au-dessus de ce lit rocheux, ajoute de nouvelles possibilits. Les dcouvertes des auteurs font s'interroger sur la possibilit de microbes pouvant manger les roches sous les calottes glaciaires des corps extraterrestres tels que Mars .

 

Les microbes du Lac Whillans, qui viennent de 4000 espces distinctes ou units taxonomiques fonctionnelles , sont des chimioautotrophes, ce qui signifie qu'ils obtiennent leur nergie non pas la lumire du soleil ou d'autres organismes, mais de minraux dissous dans l'eau, y compris les nitrates, le fer et des composs de soufre.

 

Etant donn leur capacit exister sans lumire ou accs des sources de nourriture organique, les microbes pourraient aussi tre un modle de vie pour la lune glaciaire Europa de Jupiter, ou celle de Saturne, Enceladus.

 

Pour viter la contamination de leurs chantillons, les scientifiques ont utilis de l'eau chaude pour forer dans la glace, et bien que la chaleur elle-seule aurait tu toute bactrie essayant d'atteindre les prouvettes, l'quipe a pris des prcautions supplmentaires.

 

Nous avions un systme de purification d'eau sur le site a dclar le principal auteur Brent Christner de l'Universit de Louisiane. Nous avons utilis des filtres pour enlever toute particule jusqu' la taille d'une bactrie, puis mitraill l'eau avec des rayons UV, puis l'avons chauff 90C. Ce que nous avons for tait de l'eau hautement pharmaceutique .

 

L'quipe a prlev ses chantillons dans le lac dbut 2013. A l'poque, John Priscu de l'Universit du Montana, co-auteur de l'article et biologiste principal du programme, avait dclar que le Lac Whillans abritait sans aucun doute des formes de vie .

 

Mais il a fallu plus d'un an de recherche pour dmontrer sans quivoque que les microbes dcouverts venaient vraiment du lac.

 

Les dtails seront une histoire importante suivre l'avenir a dclar Alison Murray, experte biologiste pour l'Institut de Recherche sur le Dsert Reno, dans le Nevada, qui n'a pas t implique dans l'tude.

 

Les scientifiques retourneront au Lac Whillans en Janvier prochain pour prendre des chantillons de diffrents endroits, pour voir s'ils peuvent trouver davantage d'organismes.



Voir aussi :
 - La Grande Barrire de Corail ne se remettra pas de l'impact du changement climatique
 - Un rhinocros tu pour ses cornes dans un zoo en rgion parisienne

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