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Les courants ocaniques l'origine du ralentissement du rchauffement climatique ?  
Les courants ocaniques  l'origine du ralentissement du rchauffement Les courants ocaniques l'origine du ralentissement du rchauffement
Le ralentissement apparent du rchauffement climatique depuis la fin des annes 1990 pourrait tre li des changements des rgimes de circulation des courants dans les ocans Atlantique et Antarctique.

Les eaux chaudes tropicales coulent vers les latitudes leves, o elles plongent dans l'ocan profond et se redirigent vers l'Equateur. Le ralentissement apparent du rchauffement climatique depuis la fin des annes 1990 pourrait tre li des changements des rgimes de circulation des courants dans les ocans Atlantique et Antarctique, d'aprs ce que suggre une tude publie dans le journal Science.

 

Ces rgimes de circulation transportent les eaux tropicales rchauffes par le soleil vers des latitudes plus leves, o elles coulent et se redirigent vers l'Equateur, a dclar le principal auteur Ka-Kit Tung, un scientifique atmosphrique de l'Universit de Washington, Seattle.

 


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Depuis les annes 1970 jusqu'aux annes 1990, ce mouvement a t relativement lent. Cela permettait aux eaux chaudes de rester la surface suffisamment longtemps pour perdre une grande partie de leur chaleur dans l'air, contribuant ainsi au rchauffement climatique rapide.

 

Ces rgimes de circulation transportent les eaux tropicales rchauffes par le soleil vers des latitudes plus leves

 

Mais vers 1999, les courants se sont acclrs, envoyant de l'eau relativement chaude dans les profondeurs de l'ocan. Cela suffit expliquer pourquoi les tempratures la surface de la Terre et de l'ocan semblent davantage stagner depuis l'anne anormalement chaude de 1998, d'aprs Ka-Kit Tung et son collgue Xianyao Chen, un ocanographe de l'Universit de l'Ocan de Chine Qingado.

 

Les scientifiques ont du mal expliquer ce ralentissement, les thories allant d'un lger changement de la luminosit du soleil une augmentation de la pollution atmosphrique asiatique, qui peut produire un brouillard brillant qui renvoie la lumire du soleil dans l'espace.

 

Pour tester cette hypothse, Ka-Kit Tung et Chen Xianyao ont examin des donnes provenant d'instruments ocanographiques qui ont mesur les conditions la surface depuis les annes 1970, pour voir s'ils pouvaient trouver la chaleur manquante dans les profondeurs de l'ocan.

 

Ils ont d'abord examin les donnes concernant l'Ocan Pacifique, qui a t au c'ur de plusieurs tudes antrieures. Nous pouvions trouver un peu de changement mais pas suffisamment a dclar Ka-Kit Tung. Mais les chercheurs ont ensuite tudi les mesures de l'Atlantique et de l'Antarctique, et ont trouv une forte augmentation de la quantit de chaleur atteignant des profondeurs allant jusqu' 1500 mtres, et ce partir de la mme priode o le rchauffement climatique a ralenti.

 

Ce changement de la circulation des ocans est associ aux changements cycliques de la salinit dans les eaux des latitudes leves. Lorsque les rgimes de circulation sont lents, les eaux chaudes la surface ont plus de temps pour perdre de l'humidit par le biais de l'vaporation. Cela les rend de plus en plus sales, et ainsi plus denses, lorsqu'elles arrivent dans les zones de haute latitude, o elles plongent dans les profondeurs. Finalement, cela atteint un point critique, lorsque les eaux plongeant rapidement acclrent le courant.

 

Cependant, Ka-Kit Tung a dclar que cet effet ne durerait pas longtemps. Alors que les courants s'acclrent, les eaux chaudes perdent moins d'humidit par le biais de l'vaporation et deviennent plus fraches. La chaleur que l'eau transporte peut aussi faire fondre les glaciers, les calottes glaciaires et la couverture de glace, relchant de l'eau douce la surface de l'ocan. Au final, la salinit redescend suffisamment pour que l'eau ne coule pas aussi rapidement dans les latitudes leves, ralentissant le rgime mondial de circulation.

 

Les donnes concernant les tempratures utilises par les scientifiques suggrent que ce processus dure depuis prs de 350 ans, suivant un cycle d'environ 70 ans.



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