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Changement climatique : Un pont de terre reliait l'Asie et l'Amrique il y a 80 000 ans  
Un pont de terre reliait l'Asie et l'Amrique il y a 80 000 ans Un pont de terre reliait l'Asie et l'Amrique il y a 80 000 ans
Un pont de terre qui reliait l'Asie et l'Amrique a probablement t l'origine des changements climatiques abrupts qui ont eu lieu pendant 70 000 ans il y a environ 80 000 ans lors du dernier ge de glace.

Lorsque le Dtroit de Bering tait ferm la fin du dernier ge de glace, aucun flux soudain d'eau douce provenant de l'Atlantique Nord ne pouvait affluer de l'Ocan Arctique vers le Pacifique Nord, rendant les pisodes de changement climatique abrupt encore plus probables.

 

Pourtant, une grande partie du dernier ge de glace a t caractrise par des changements climatiques violents. Pendant des priodes semblant alatoires qui ont commenc il y a 80 000 ans, les tempratures moyennes dans l'Atlantique Nord ont augment ou chut de 10C ou plus en une dcennie ou deux 'et ce pendant 70 000 ans.

 


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Les chercheurs ont longtemps dbattu des moteurs possibles de ces variations importantes, tels que l'activit solaire ou de processus climatiques instables qui taient l''uvre, mais une tude a rcemment mis au jour une autre hypothse intressante : la prsence d'un pont de terre qui connectait l'Asie l'Amrique du Nord.

 

Ce pont de terre a galement eu des consquences considrables sur le climat de la Terre.

 

Le climat de la Terre tait relativement stable depuis la fin du dernier ge de glace, d'aprs Aixue Hu, un scientifique climatique au Centre National pour la Recherche Atmosphrique Boulder, au Colorado. Et les tempratures taient relativement stables galement, il y a environ 100 000 ans.

 

Mais prs de 20 000 ans plus tard, soit il y a 80 000 ans, les choses ont commenc changer. A cette poque, quelque chose s'est produit : alors que les calottes glaciaires qui couvraient l'Amrique du Nord et le nord de l'Eurasie absorbaient de plus en plus d'eau, le niveau des mers mondial a diminu jusqu' tre environ 50 mtres plus bas qu'il ne l'est aujourd'hui.

 

Cela a expos une large bande de terre qui connectait la Sibrie l'Alaska. Des animaux ont utilis ce pont de terre qui mesurait prs de 1500 kilomtres pour aller de l'Asie l'Amrique du Nord, et de nombreux chercheurs ont suggr que les premiers tres humains auraient pu utiliser ce pont comme une route allant vers le Nouveau Monde.

 

Mais d'aprs une nouvelle tude ralise par Aixue Hu et ses collgues, ce pont de terre a galement eu des consquences considrables sur le climat de la Terre.

 

L'quipe d'Aixue Hu a utilis deux simulations climatiques : une dans laquelle le Dtroit de Bering tait ouvert comme aujourd'hui, et une dans laquelle il tait ferm, sparant le Pacifique Nord de l'Ocan Arctique.

 

Dans chacune des simulations, les chercheurs ont ajout progressivement de grandes quantits d'eau douce l'Atlantique Nord entre les latitudes de 20 et 50.

 

A l'poque, les  chercheurs suggrent que cette bande de terre aurait reu de grandes quantits d'eau fondue provenant des calottes glaciaires de l'Hmisphre Nord pendant les priodes chaudes qui ont ponctu l'ge de glace.

 

Aujourd'hui, les eaux la surface de cette partie de terre affectent la temprature et la salinit de l'eau plus au nord dans l'Atlantique, une rgion o la surface de l'eau se refroidit, coule vers le fond marin et s'coule ensuite plus au sud, un processus essentiel pour la circulation ocanique mondiale.

 

Si les eaux du grand Nord Atlantique ne coulent pas, une grande partie de la circulation ocanique mondiale s'effondre temporairement, d'aprs Aixue Hu.

 

Un rsultat : le Gulf Stream, qui apporte des eaux rchauffant le climat de l'Equateur vers l'Atlantique Nord, cesse de fonctionner.

 

Dans les deux simulations, les eaux la surface sont devenues tellement douces qu'elles ne devenaient pas plus denses que l'eau sale se trouvant en dessous, et ne coulaient donc jamais, stoppant la circulation ocanique et plongeant les zones se trouvant autour de l'Atlantique nord, y compris le Groenland, dans une priode de grand froid.

 

Cependant, les chercheurs ont not une diffrence cruciale entre les deux simulations : lorsque le dtroit de Bering est ouvert, la circulation met rarement plus de 400 ans pour se rtablir : un signe que la circulation ocanique est stable lorsque le dtroit est ouvert, d'aprs ce que l'quipe a indiqu dans le journal en ligne Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

Lorsque la circulation ocanique s'effondrait dans les simulations, les tempratures au Groenland chutaient soudain de 12C.



Voir aussi :
 - Trop chaud pour travailler ? Le changement climatique pourrait faire baisser la productivit au travail
 - La Grande-Bretagne maintient ses ambitions climatiques aprs le Brexit

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