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Les fonds marins, riches en terres rares ? 
Les fonds marins, riches en terres rares ?Les fonds marins, riches en terres rares ?
D'aprs une nouvelle tude, les fonds marins prsenteraient une grande richesse en terres rares, lments ncessaires pour la fabrication d'un grand nombre d'appareils lectroniques.

La demande insatiable du monde en terres rares, lments ncessaires pour fabriquer la presque totalit des gadgets lectroniques existants, pourrait un jour tre en partie satisfaite par les activits minires dans les fonds marins, d'aprs ce qu'a montr une valuation des ressources de l'Ocan Pacifique.

 

Cependant, l'accs  ces trsors naturels se trouvant dans les fonds marins cotera trs cher et pourrait tre potentiellement dangereux pour la diversit biologique des fonds.

 


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Dans un article du magazine Nature Geoscience de cette semaine, Yasuhiro Kato, un ingnieur pour l'Universit de Tokyo et ses collgues, ont catalogu certains points chauds d'accumulation de ces terres rares dans les fonds marins du Pacifique.

 

Les fonds marins pourraient contenir plus de 110 millions de tonnes de terres rares qui sont consommes sur terre.

 

Ces scientifiques estiment qu'une zone d'un kilomtre carr autour du site ayant la plus forte concentration d'lments contient une quantit de terres rares quivalente un cinquime de la demande actuelle annuelle, soit la mme proportion que celle d'une petite mine terrestre.

 

Les terres rares ' des mtaux tels que le lanthanum et le neodymium- sont utilises pour fabriquer des aimants forts, qui aident faire fonctionner les moteurs dans tout appareil lectronique, depuis les ordinateurs portables jusqu'aux voitures lectriques et les machines laver.

 

Les terres rares sont un groupe de mtaux aux proprits voisines. En raison de leurs proprits gochimiques, ils sont rpartis trs ingalement la surface de la Terre, le plus souvent en-de des concentrations rendant leur exploitation minire conomiquement viable.

 

En raison de leurs usages multiples, souvent dans des domaines de haute technologie, les terres rares font l'objet d'une communication restreinte de la part des tats, de sorte que les statistiques macroconomiques leur sujet demeurent trs lacunaires.

 

La demande en terres rares est passe de 30 000 tonnes dans les annes 1980 prs de 120000 tonnes en 2010 ' soit bien plus que la production annuelle actuelle mondiale d'environ 112000 tonnes.

 

Mais la Chine, qui produit actuellement prs de 97% des ressources du monde, a fix des limites strictes sur les quantits exportables de ces dernires.

 

Cela a conduit une augmentation des prix et une diminution des rserves nationales dans le monde entier ces dernires annes. De nouvelles mines se dveloppent dans toute la plante, par exemple en Californie, au Canada et en Australie.

 

Les scientifiques savent depuis longtemps que l'ocan pourrait contenir une richesse importante de terres rares. Ces lments s'accumulent en effet dans les fonds marins, mais trs peu de mesures de cette accumulation n'ont t ralises dans le pass.

 

Yasuhiro Kato et ses collgues ont ralis une valuation grande chelle de ces ressources potentielles. Ils ont tudi 2000 chantillons de sdiments provenant de 78 sites diffrents de tout le Pacifique, et ont trouv des concentrations de terres rares des taux allant jusqu' 0,2% de la boue recouvrant les fonds marins dans le Sud Pacifique, et 0,1% prs de Hawaii. Cela pourrait sembler peu, mais ces concentrations sont bien plus leves que celles mesures dans une mine actuellement en fonctionnement en Chine.

 

Par ailleurs, ces dpts sont particulirement riches en lments de terres rares 'les mtaux les plus rares et les plus chers.

 

Certains de ces dpts font plus de 70 mtres d'paisseur. Les auteurs estiment qu'une zone d'un kilomtre carr autour d'un point chaud prs d'Hawaii pourrait contenir 25 000 tonnes de terres rares.

 

Dans l'ensemble, selon eux, les fonds marins pourraient contenir plus de 110 millions de tonnes de terres rares qui sont consommes sur terre.

 

Yasuhiro Kato a dclar qu'il ne savait cependant pas si ces ressources taient commercialement viables. Je suis un go-scientifique, pas un conomiste a-t-il dclar.



Voir aussi :
 - Les dauphins asiatiques se rapprochent de l'extinction
 - 200 nations s'engagent liminer le plastique des ocans

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